Tiendas de Hong Kong racionan productos ante compras de pánico por COVID-19

Mientras atraviesa por un brote récord de casos de COVID-19, Hong Kong registra compras de pánico ante temores de un cierre.

Dos de las cadenas minoristas de consumo más grandes de Hong Kong comenzaron a racionar algunos alimentos y medicamentos el viernes para frenar las compras de pánico que han afectado a la ciudad durante la semana pasada en medio de los temores de un cierre en toda la ciudad a medida que aumentan los casos de COVID-19.

Las autoridades sanitarias informaron el viernes 52,523 nuevos casos de COVID-19 y 136 muertes. Esto se compara con unas 100 infecciones a principios de febrero y una racha limpia de tres meses sin casos antes de finales de diciembre.

Fue el tercer día consecutivo que el número de casos superó los 50,000. La propagación ha limitado la mano de obra disponible en el sistema de atención médica y para el transporte público, los operadores de centros comerciales, los supermercados y las farmacias.

La cadena de supermercados ParknShop anunció límites de cinco artículos por cliente en productos básicos como arroz, alimentos enlatados y papel higiénico, mientras que la farmacia Watsons puso los mismos límites en medicamentos para el dolor, la fiebre y los resfriados.

«A partir de hoy, ParKnShoP y Watsons Hong Kong impondrán restricciones de compra en productos y medicamentos seleccionados en todas las tiendas», dijo Watsons en un comunicado.

Tanto ParknShop como Watsons son unidades del conglomerado CK Hutchison que cotiza en Hong Kong.

El miércoles, ParknShop anunció horarios de apertura más cortos, con algunas de sus 200 sucursales cerrando a las 3 p.m., momento en el que muchas tiendas en todo el centro financiero asiático han sido despojadas de carne y verduras frescas y congeladas en los últimos días.

El operador del centro comercial HKTV dijo en una presentación de intercambio el viernes que el 20% de su «mano de obra de primera línea» estaba en cuarentena.

Por otra parte, el poder judicial de Hong Kong, citando riesgos para la salud, dijo que las audiencias judiciales se suspenderían entre el 7 de marzo y el 11 de abril, con algunas excepciones, incluidas las solicitudes de fianza, así como casos relacionados con personas bajo custodia y protección de menores.

Los funcionarios de Hong Kong han instado repetidamente a la gente a no hacer compras de pánico esta semana, diciendo que los suministros eran adecuados.

En medio de quejas públicas sobre mensajes oficiales confusos, la jefa ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, dijo que su gobierno no tenía planes para un «bloqueo total» mientras planea pruebas obligatorias para los 7,4 millones de residentes de la ciudad.

El gobierno anunciará los detalles del plan cuando esté finalizado, dijo.

El aumento de casos y los temores de un confinamiento han provocado salidas masivas de personas de la ciudad, donde las autoridades se aferran a una política de «cero dinámico» que busca erradicar todos los brotes a toda costa.

Hong Kong registró una salida neta de más de 71,000 personas en febrero, la mayor cantidad desde el comienzo de la pandemia, según datos del gobierno, en comparación con las 16,879 de diciembre.

Por otro lado, las prohibiciones de vuelos desde nueve países, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia, están vigentes hasta el 20 de abril, lo que deja a algunos residentes que se habían ido temporalmente varados, sin poder regresar.

Muchos restaurantes y tiendas están cerrados, mientras que su distrito financiero central es inquietantemente tranquilo y pocas personas salen a la calle en barrios normalmente bulliciosos.

Destacando la creciente frustración pública, el destacado empresario y asesor gubernamental Allan Zeman dijo el martes que la reputación internacional de la ciudad había sido «muy dañada» y que los mensajes confusos habían creado alarma.

Hong Kong ha informado de unos 400,000 casos de COVID-19 desde que surgió el coronavirus en la ciudad china de Wuhan a finales de 2019 y unas 1,500 muertes, mucho menos que en muchas otras ciudades. La mayoría de las infecciones y muertes se registraron en el último mes.

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